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目前分類:英國 (7)

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昨晚與友人們聊起抉擇的困難,能否在重要時刻做出正確且果斷的決定,並非一件容易的事,也讓我想起三年前到愛丁堡快閃行的一段小插曲,當時做抉擇的心境轉折依舊縈繞心頭。

 

愛丁堡這個距離倫敦市區五小時火車路程的蘇格蘭首府城市,帶有一些鬼魅色彩的古都,總添增了不少神秘感,實際隻身走過一遭,那種魅深的氣場,讓我留下深刻的印象。由於兩天快閃行程實在是過於短暫,出發前我就先上網預定了當地Free Tour的英文導覽,在預定時間到會合點集合,跟著來自各地的遊客參加約兩小時的景點導覽,可以快速地走訪重要景點,結束後再依自己的意願給予導遊一點小費獎勵,也是因為這樣,我結識同梯的台灣人團員,一個來自台大的交換學生,年輕的大學生女孩,有著青春的活力和樂觀的自信心,力邀我在Hostel辦理好check-in 後,一起去攻頂亞瑟王座山(Arthur’s Seat) 。

 

出了Hostel會面前,已近下午五點,連日的旅遊舟車勞頓,加上背著家當的沉重行囊,不確定的往返行程需要耗時多久,讓我著實有些猶豫,只是在新朋友的熱情邀約下,我還是啟程了。

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 從新城區的Haggis Hostel 步行到準備登上亞瑟王座的山坡,我們就走了四十分鐘,然而前一日就開始睡眠不足的我,奔波到愛丁堡,肩膀上的重擔也讓我爬上充滿碎石山坡的步伐越來越沉重,過陡的坡度也讓我的呼吸變得急促,我不知道自己能不能撐到攻頂時……不曉得是我們的行走速度過慢,還是我們選擇了比較難走耗時的登山路線,好不容易爬上一個看似半山腰的平緩坡地時,向遠處眺望才發現我們離亞瑟王座山頂還很遠,且坡度還更為陡峭!

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 當你真心想做一件事時,你一定會找到方法!

              一輩子至少要當一次國際學生,與來自世界各地的同學交流,是我一直放在心上的夢想之一!

      當身邊的同學選擇畢業後直接出國深造,或是工作兩、三年後在父母支援下順利前往海外攻讀學位,我始終堅持著,這個夢想要靠自己完成,就算無法一次負擔一年以上的生活費與學費,我也相信有天有能力可以讓自己去體驗國際學生的生活。

      每次最開心的事,就是收到一些遊留學代辦寄來的雜誌或廣告文宣,看著精美的情境照,都會激勵自己更多的動力,寫到這裡,回憶起達成夢想從英國遊學歸來的日子,竟然已轉眼過了一年多,感覺很不可思議,為自己開心,也充滿感激,每次回憶起那段旅程,依舊感覺到那份興奮之情,因為這段冒險旅程,是許多機遇與多人的協助促成。把這段經歷分享出來,讓更多小資女或小資男都能一起順利圓夢,選擇自己想要的生活!

      原先,我並沒有刻意要選在何時出發,只是小心翼翼地將夢想收藏好在心中的某個角落,隨意似地收集著遊留學的文宣資料,直到去年突然意識到自己即將迎接三十歲的生日,再不啟程,之後又可能會被未知的事物耽擱了,這才開始認真地思索遊學這個夢想。

      考量到現實與夢想的權衡,恰好自己去年已累積了十幾天的特休,謝謝當時公司與主管的成全,讓我首次休了個長假,讓我在工作之餘,也兼顧了自己在海外充電的夢想。一旦有了起心動念後,自然會有目標性地去搜尋遊學的重要資訊,而我也因此接觸到Study News 遊學情報這個遊學代辦,先索取了每年的自編免費遊學情報雜誌,紮實的各國遊學地區與學校介紹、遊留學注意事項等讓我留下深刻的第一印象,初步接觸莎姐姐Sabrina後,就決定約時間前往當面諮詢。

遊學情報  

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                  我越來越喜歡步行的時光,特別是一個人放慢腳步獨行時,在那段時間裡,我是屬於自己的,也許會有很多雜亂的想法和小聲音開始冒出,也或許是暫時抽離超載的腦袋與情緒,在混亂的外在環境下,能夠讓自己的思緒放空心境歸零,內心會平靜許多。

                  歐洲,是個很適合漫步遊覽的地方,出發前,我選定倫敦比較人煙稀少的景點攝政運河 Regent’s Canal ,有水上藝廊的美稱,隱密的資產寶藏,見證了英國的文化、自然、歷史變遷,搭乘北線地鐵到Camden Town 站,一路沿著肯頓水門市場,步行於運河旁的步道,途中行經攝政公園、倫敦動物園,豪宅建築到小威尼斯區,離小威尼斯區最近的地鐵站為Warwick Avenue,這段全長約五公里,走起來需耗時近兩小時,這也是我至目前為止以雙腳踏出最遠的路程!

Camden Town  

               或許是平常日的緣故,我到達此區的時間也略早,Camden Market肯頓水門市場的市集仍在準備中,若是午後到來的朋友,就可以多花點時間在這裡尋寶,體驗一下倫敦市區少見的搖滾龐克流行文化,也能買些異國口味的小吃,邊走邊逛,應該能花上半天的光景。時間不夠的朋友,就可以像我直接往運河步道走去,沿途中有星巴克及一些輕食餐廳,走累了就坐下來點杯飲料,感受一下河道的靜謐,也是不錯的選擇。

Camden Lock  

Regent Canal_2  

Regent Canal_3    

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                 記得剛從英國回來時,頗想念在那裡的「居家時光」,甚至剛開始幾天醒來,還不禁會看著身處環境想,現在到底是在哪個地方阿? 終於能體會那些辛苦的空中飛人的焦慮了,不過換個角度想,這應該是我也還適應得挺好的嘛:p 

    或許是天生對於空間營造感的感受比較敏感,有些空間在剛踏入時就會感覺很放鬆,燈光、風格元素和小配件的搭配,讓造訪的人與空間氛圍產生互動,就容易有信任感,這似乎也是近幾年越來越多的行銷與設計師強調的,試著站在消費者或訪客的角色,在心中先想像出整體的風貌與氛圍,在感動別人前先感動自己。

    而旅行之所以最吸引人的就在於陌生環境的新鮮感,脫離日常生活的常規空間,即使是初次造訪的咖啡小館,還是特色主題風的民宿,雖然離家在外,也不失安全感,換個地方生活,即便是很簡單的行程,做的事情很簡單,心情卻很輕鬆。我常會想,為什麼我一離開英國後就開始想念,想再重回舊地,後來我懂了,原來我真正想念的是,在那個空間下願意用心感受每天的小變化,單純生活、自由自在的自己。 

                在遙遠的國度旅程,人總是特別容易感動,尤其是當別人無私地相信你,提供你不求回報的幫助時,總會提醒著你這個世界還是很美好的。剛到英國時,我很幸運地分配到溫布頓語言學校的一間寄宿家庭,而展開我的第一次寄宿家庭生活,我的Home媽一家人只有接待我一個學生,每晚與Home爸和Home媽的晚餐交流時間,都是我深入瞭解英國家庭生活和文化的時刻,亦倍感溫馨。

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     然而,讓我感動更多的是,是我離開寄宿家庭後的住宿經驗。離開寄宿家庭後,住宿的大小事就必須自己打理好,一個女生拎著行李,有些小細節還是得先打理好,考量到離開溫布頓直奔愛丁堡的路程實在是過遠,就幫自己安排了緩衝點,在倫敦市區留宿一晚,所以靠近國王十字車站、安全性高與經濟實惠是我的首要條件,在Booking.com 等線上訂房平台搜尋好久,再搭配Tripadvisor 的網友評價,真的很幸運地找到我的Lucky Hotel –The California Hotel 加州飯店 !

      The California Hotel 加州飯店座落於市中心的國王十字車站的對面,就算拖著沉重的行李,五分鐘內絕對能走到,此間飯店擁有絕佳的地理位置,讓旅人無論是要在市區一帶遊覽,或是轉搭火車到劍橋、愛丁堡等地甚至是轉歐洲之星都十分便利,而且在這些條件下,提供免費WIFI 與早餐服務,竟然擁有不到NT$3500/晚的親民價格,實在是非常超值阿!

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                  在英國時,常到處可見街頭藝人的表演,無論是熱鬧的景點市集,還是狹窄的地鐵走道,步下地鐵階梯時悅耳的樂琴歌聲傳來,總能讓人舒緩一下通勤的緊張情緒。對西方國家的人們來說,有才能就應該展現出來,靠才能換取應得的報酬,是無可厚非的,當自己的才能受到大家肯定時,更是值得驕傲。

street performer         

               反倒是亞洲人,大多數在「不夠好」的心態下辛勤工作、充實自我,在別人沒有主動百分百肯定時,我們總是謙虛地不敢要求,不好意思採取行動,在意著他人的眼光與看法,那種尷尬與羞愧感阻礙我們嶄露頭角,然後在想要被尊重、被獎勵與獲得應有報酬的複雜情緒中持續拉扯著,好矛盾!

                在出國前,曾經看過一些學習英文的前輩這麼說,在西方世界裡, “Sorry”是當你做錯事情或造成他人困擾時的道歉,不等同於我們台灣人常掛在嘴邊「不好意思」的發語詞,應該常說的是 “Excuse me”。在旅途中,不乏遇到一些來自其他國家與亞洲國家的遊客,在語言文化隔閡下,對話用字總會格外小心,於是習慣性地說”Sorry” 時有所聞,這時常會聽到當地人回應: “Oh….Why do you say sorry? Did you do something wrong? (帶著開玩笑似的語氣)” ,然後雙方就會笑顏逐開,每次聽到類似的回覆,都會提醒自己,要把愛亂道歉的語言習慣改過來!

                一次特別的經驗,是在倫敦的特拉法加廣場 (Trafalgar Square)因為被傳達世界和平意念的各國國旗所吸引,在駐足拍照的同時被一位希臘中年男子主動攀談,喜歡中華文化的他,看到東方臉孔,特別來詢問我來自哪裡,興奮地打開話匣子聊不停,隨後還自願當導遊帶我步行至泰晤士河南岸,觀賞倫敦眼、國會大廈、西敏寺、唐寧街等景點,閒聊文化與背景生活,但也因此我錯過了拍攝中華民國國旗的特寫,正準備拍攝時繪圖就被沖洗掉了() ……

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                  這位熱心導遊告訴我,他醉心於中華文化,喜愛結交華人朋友,因為華人初步接觸時雖然會有些怯生,有防衛的距離感,但是我們有一顆善良的心,一旦深刻相處後,就會發現我們熱情的一面,願意付出真心善待身邊的人,這歸功於我們多年的歷史文化蘊育,不同於較為冷漠的歐洲人。

     可惜的是,他覺得大部分的我們都過於害羞,不敢主動爭取,還記得他當時語重心長說的一句話,到現在都會常常想起提醒自己 : 「不要害羞! 在西方世界,過於害羞、不積極,你就什麼都得不到! 什麼事情都沒辦法做!雖然,類似的話語並非第一次聽到,沒想到當一位西方國家的陌生人當面這麼說時,我心頭還是著實顫了一下,回憶起二十幾年來的生活態度,就是戰戰兢兢地做好每件事,扮演好在別人眼中的那個角色,畏懼犯錯、畏懼一個閃失破壞了那個辛苦維持的形象,這樣的心態長久以來影響著我們的人生與工作觀。

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                相信你一定聽過身邊的長輩或親朋好友說過,自助旅行很燒錢,又耗時費力,何不跟團出遊,還有人幫你安排好一切,但是以往的幾次跟團經驗,走馬看花的趕景點奔波之外,最可怕的就是,我發現自己再回首旅程時,即便是看著眾多的照片,記憶卻總是模糊無法對焦阿……。而且省錢有省錢的玩法,就像省錢旅遊達人943在部落格和旅遊書中就提供很多省錢的實用小撇步,想省錢自然會找到方法,不是嗎?

                   知名兩性作家肆一最新創作《最美的抵達,最近的遠方》一書中提到,對於旅行的定義: [因為想對自己好,所以才去旅行] ,我很喜歡這句話,旅行是對自己最私密、也最直接的好的一種方式,沒有一定要抵達某個地方,而是心之所向,讓它帶領著我們想去的地方,只要遠離舒適圈,跳脫生活中的框架,就是旅行的態度,也因為這樣,我不甘心讓其他人來決定我對於旅程的投入程度,就算是旅途中面臨的好與壞,我都心甘情願承受,因為那是一種體驗,都是幸運。

                出發前,拜讀了一些背包客、旅遊前輩們的經驗分享,我也把自己的經驗分享出來,希望給更多即將前往的朋友們有參考的方向,歡迎朋友們來互動喔!

行李打包/登機注意事項 

1. 務必留意選擇搭乘航空公司的行李規定,不要超重,像是國泰航空則規定每位旅客的托運行李限重20公斤,與一只7公斤內手提行李,筆電、充電鋰電池等建議放在手提行李內。200817日起,從倫敦Heathrow機場出發或轉機的旅客可允許多攜帶一件私人物品(或手提袋等)對有購物需求的朋友,算是一大福音阿!

2. 現在一些航空公司多提供有線上預辦登機的服務,像是國泰航空、長榮航空等,可以節省不少現場排隊等候的時間,同時也可在預辦登機時就提早選位,大家可以多加利用。  

3. 去英國必帶的物品: 保濕乳液、墨鏡、防曬乳、防水功能的連帽外套、護唇膏、保溫瓶、皮衣外套、環保筷及湯匙、信用卡 (特別是用來訂購各票券的那張卡)、自製旅遊手冊與地圖、軟式可折疊手提袋、英鎊現金。 

4. 入關文件 (隨身攜帶)遊學/留學的同學們對這項要求應該不陌生,至於純旅遊的朋友們,則建議準備好簡單的英文行程表、住宿旅館證明、銀行英文存款證明 (至少一個月前存入10-20萬的存款) 、海外醫療保險緊急救助文件與聯絡電話。*銀行英文存款證明怎麼申辦: 拿台銀來說,申辦費是一份50元,準備好印章、存摺(寫帳號) 、自己的護照英文名字,確認自己要換成哪個幣別,銀行行員會打成單請主管簽章以示證明。

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我在攝政街與熙來攘往的人群擦肩而過時,彷彿進入了【全面啟動】的造夢意識中……

                是的,真的好久沒有更新部落格了,暫別工作與臉書世界,快三十了,該是時候選擇一圓自己夢想的一小步,到英國當遊學生,流浪三週,在一陣忙碌下就急忙收妥行囊搭機踏上旅程,怎麼轉眼間即返國了,一切宛如夢一場阿! 是說,當時剛返家首日的我,半夜醒來望著寢房,竟一時間反應不過來自己身在哪個住宿處,該說自己已然太習慣睡在陌生的房間? 還是我的心還遺留在英國呢? ()

     三週說長不長,但卻足以讓我暫時跳脫觀光客的框架,學著以國際學生的身份試著過當地人的生活,學習旅居異國的生活,從到達英國的第一天開始,即選擇將心態調整到同步,專注於每個當下的時刻,做了這個決定後,好像也不需要特別給自己一段時間去沉澱或平靜下來,因為想法的嘈雜念頭停止後,心就靜了,沒有特別的宣告儀式,也沒有空閒去煩惱下一秒以外會發生的事,直覺告訴我,一切都會被照顧得很好,這趟旅程就真的遇到許多天使與貴人,因為有他們,旅途中累積的點點滴滴格外顯得珍貴!

     在不受限的個人旅程中,知道自己的脆弱,也知道自己可以堅強得讓人意外,遊走在框架內外,依然保有開放的心,因為沒有旅伴的包袱,可以包容來自世界各地的友誼,或許沒有浪漫的羅曼史,卻能在街頭的咖啡香中擁抱自己的踏實


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